‘Het ontwerp van mijn radio app is mooier dan ik zelf had kunnen bedenken’

App Design, App Inspiratie Fleur 19 jun 2013

Hifi-importeur én muzikant Paul Hattink (62) zit al bijna veertig jaar in het audiovak. Sinds twee jaar pioniert hij met een bijzonder internetradiostation, dat als een van de weinige ter wereld muziek in hoge audiokwaliteit streamt. Er is nu ook een bijbehorende app: Hi On Line. Gemaakt volgens het principe: een beetje van jezelf, en een beetje van… AppMachine!

Paul Hattink: “Over tien, vijftien jaar zijn alle analoge radiozenders uit de lucht en bestaat de FM niet meer. Dan zijn alle radiozenders verhuisd naar internet. Een ontwikkeling waar je maar beter op tijd bij kan zijn. Er zijn natuurlijk tal van aanbieders van streaming-audio, alleen is het gros door verschrikkelijke compressie niet om aan te horen. Consumenten hebben daarnaast steeds vaker een versterker in huis met bluetooth aan boord. Hoe handig en mooi is het dan om de radiozender direct vanaf naar jouw geluidsinstallatie te sturen, in een puike kwaliteit? Dat kon al met mijn browserversie, maar dankzij de Hi On Line-radio app kan het nu ook vanaf je smartphone of tablet. Veel handiger nog!”

“Ik liep al langer met het idee voor een app rond. Ik had eerder met een ander programmaatje geprobeerd iets te maken, maar dat leverde zo’n app op die de gebruiker bombardeerde met reclameboodschappen. Bah. Toen hoorde ik van AppMachine. Ik voelde meteen een tinteling: die jongens snappen het. En prijstechnisch was het ook interessant, vandaar dat ik met knutselen begon. Kinderspel, zeker als je zoals ik wel eens een website hebt gebouwd. Een app maken is een kwestie van knippen, plakken en op de juiste plaats parkeren. Een fantastische optie is dat je met je telefoon kan inloggen en dan in real time ziet hoe de app er uit komt te zien. Ook aansprekend is dat de app gelijktijdig voor twee besturingssystemen is. Hoewel ik stiekem hoop dat er in de toekomst naast iOS en Android ook een optie voor Windows 8 komt.”

“Het enige waar ik mee worstelde, was om de vormgeving van de app naadloos aan te laten sluiten bij die van mijn website. Dat maakt de ervaring voor de bezoeker beter en intuïtiever. Ik kreeg een mailtje van Fleur van AppMachine – of zij me misschien in contact kon brengen met een van hun grafische vormgevers? Ik heb mijn foto- en beeldmateriaal aangeleverd, en er kwam snel een voorstel terug. Ik was meteen lyrisch: nog mooier dan ik zelf had bedacht! Zij hebben designers in dienst die gespecialiseerd zijn, en dat verschil zie je echt terug in het eindresultaat.”

Hi-On Line-Before-After

“Ik heb de optie om de statistieken in te zien. Hi On Line is nu twee weken uit, en al vijfhonderd keer gedownload. Nederland staat bovenaan, uiteraard, maar 40 procent komt van buiten Europa. In de app zit een optie om mij direct te bellen. Had ik opeens een Japanner aan de lijn! En vanuit de Emiraten een mail – in een voor mij niet leesbaar font, maar toch leuk om te zien. In de analytics zie ik ook dat mijn app populair is in Midden-Amerika, vooral in Mexico. Dat verzin je toch niet?  Het is echt een olievlek, die elke dag groeit. De app is het populairst bij Apple-gebruikers: dat is momenteel bijna het tienvoudige van Android.”

“De app is gratis. Ik heb ‘m niet gemaakt om er rijk mee te worden, maar het zou leuk zijn als ik er later mijn zender commercieel mee kan maken. Voorop staat de missie om mijn muziekkeuze te delen met meer luisteraars. En indirect zal er best een commercieel effect zijn. Dat mensen die de Hi On Line-app hebben bedenken dat het toch mooier klinkt op een hifi-apparaat van mij, dan uit die speakertjes van een iPhone of Galaxy S. Ondertussen heb ik al zoveel inspiratie opgedaan, dat ik al weer aan het broeden ben op een tweede app…”