Van koude acquisitie naar 200 klanten en een droomauto

Reseller Jerry Lieveld 11 mei 2017

Ze begonnen met koude acquisitie en verkochten apps van deur-tot-deur. Nu hebben ze een bloeiend bedrijf met meer dan 200 klanten. Dat kun jij ook, zegt reseller Richard Lloyd-Roberts van Brandgarden.

De financiële crisis in Amerika, een flits van inspiratie in de Starbucks en aan het eind een succesvolle zakenman die zijn droomauto koopt. Dat lijkt op een Amerikaanse filmsprookje en het begint nog in Hollywood ook. Toch is dit het echte verhaal van reseller Richard Lloyd-Roberts.

Reseller Richard bought his dream car

 

“Ik ben mijn bedrijf Brandgarden in 2003 samen met mijn vrouw begonnen in Hollywood. Daar hielpen we ontwerpers in contact komen met beroemheden door onder meer goody bags te leveren en gala-avonden met prijsuitreikingen te organiseren. Toen we van Hollywood naar de oostkust van Amerika verhuisden waar minder beroemdheden en artiesten zijn, hebben we het bedrijf veranderd in een ontwerp- en drukwerkbureau voor kleinere bedrijven. Dat ging goed tot de crisis van 2008. Toen moest ik echt iets anders verzinnen. Ik zat in de Starbucks wat voor me uit te staren en zag iemand op z’n laptop een app bouwen. Dat is het, dacht ik toen. Apps zijn de toekomst! Hoewel mijn vrouw en ik er helemaal niets van wisten, hebben we ons er vol op gestort. Nu hebben we meer dan 200 klanten en verkopen zo’n 100 apps per jaar.”

Aan wat voor klanten verkoop je al die apps?

“Kleinere bedrijven zijn het meest interessant voor ons. Zij hebben echt hulp nodig. De meeste ondernemers hebben echt geen tijd, zin of kennis om zelf een app te maken, maar ze hebben zoveel baat bij een app. Meerdere van onze klanten halen het overgrote deel van hun omzet uit hun app. Dat zijn bedrijven als Stayfit Snacking, The Short Hair Company, LKN Savings en nog veel meer.”

“AppMachine is overigens niet alleen geschikt voor kleine bedrijven. Verkijk je daar niet op! We hebben ook grote bedrijven als klant. Een ervan heeft zelfs een miljoenencontract binnengehaald dankzij een app die we gebouwd hebben. Ze wonnen de aanbesteding voor een deel omdat ze het enige bedrijf waren dat een app inzette.”

Doet Brandgarden alleen apps? Of bieden jullie meer? 

“Brandgarden richt zich op de mobiele strategie van kleinere bedrijven. Dat begint bij een app, maar als het nodig is leveren we ook een mobielvriendelijke website. Daarmee koppelen we vaak online diensten aan de app. Dan kun je denken aan e-commerce, e-mailcampagnes en online onderwijs. Het was eerst wel ons idee om ons helemaal te focussen op apps, maar in de praktijk zie je dat klanten meer nodig hebben dan een app. Veel websites bleken sterk verouderd. Dus hebben we onze dienstverlening ook maar uitgebreid klanten beter te kunnen helpen.”

Jullie hebben meer dan 200 klanten. Hoe hou je die tevreden?

“De ervaring leert dat klanten meestal om een paar redenen bij je weggaan. Een ervan is dat ze zelf stoppen of een andere richting opgaan. Daar kun je niet veel aan doen. Een andere reden is dat ze de app niet leren gebruiken. Ze krijgen het niet in de vingers en laten de app liggen. Om dat te voorkomen maken wij onder meer instructievideo’s. Of de klant merkt dat de app niet bijdraagt aan groei van het bedrijf en laat daarom de app verstoffen. Dat betekent dat je continu moet blijven communiceren wat er mogelijk is met een app. Wij helpen klanten die app helemaal in hun systeem te krijgen.”

“Betrek de klant bij het proces. Dan leeft de app veel meer”

“Onze strategie is om de klant veel bij het proces te betrekken. De klant levert zoveel mogelijk input tijdens het maken van de app. Dat klinkt logisch, maar we werken het liefst samen met de klant in een team waarbij we de merkbeleving centraal stellen. Als je de klant ook bij het creatieve proces betrekt, gaat de app veel meer leven. En is de kans op een tevreden klant veel groter. Het is niet altijd makkelijk en soms zelfs frustrerend als de klant zich overal mee bemoeit, maar aan het eind komt je er toch beter uit. Dus maak je klanten deel van het proces. Dan leeft de app veel meer.”

Is jullie prijsstelling een item bij je klanten?

“De prijs van een app doet er eigenlijk niet zoveel toe. We hebben de prijsstelling een aantal malen aangepast en hebben nu een goed verdienmodel. We zijn begonnen als prijsvechters, maar toen we de prijs omhoog deden, kregen we juist meer klanten. En die klanten bleven langer bij ons. Toen we de prijs nogmaals verhoogden gebeurde precies hetzelfde. Ik ben nu niet huiverig meer om een goede prijs te vragen. Natuurlijk hangt de prijs van de soort app af, maar als je een goed product levert en je service is optimaal, dan wil de klant wel betalen.”

Je gebruikt AppMachine voor al je apps. Wat is je ervaring met AppMachine?

“AppMachine biedt de beste combinatie tussen functies, techniek en ontwerpmogelijkheden. Ik heb dat nergens anders zo gezien. Technisch is het Pro blok Form mijn favoriet. Die gebruik ik vaak om data te verzamelen via een app, of om de app daarna weer te vullen met data als reviews en wensenlijstjes.”

“Alle apps die we verkopen zijn AppMachine apps”

“Wat me ook erg bevalt aan AppMachine is de klantenservice. Je krijgt altijd een snel antwoord en problemen worden binnen no-time opgelost. De prijsstelling van AppMachine is uitstekend, maar dat is niet het belangrijkste. Ik zou zelfs wel meer willen betalen voor zo’n service. Waar het mij om gaat is dat je een klant snel wilt helpen. Als er iets is met een app, moet dat direct opgelost. AppMachine helpt daar altijd bij. Daarom zijn alle apps die ik verkoop AppMachine apps.”

Je bent AppMachine reseller. Welk voordeel heeft dat?

“Reseller zijn is te gek! Je hebt als klein bedrijf een professioneel team achter je staan, maar je hoeft niemand in te huren. De support is altijd bereikbaar en je krijgt continu verbeteringen die je anders alleen als grote ontwikkelaar kunt leveren. Ik kan klanten steeds nieuwe dingen aanbieden en dankzij AppMachine hoef ik dat niet allemaal zelf uit te vogelen. Het nieuwe reseller forum waar je met andere resellers kunt overleggen is ook een mooie aanvulling.”

Wat zou je andere AppMachine resellers of app bouwers aanraden?

“Geloof allereerst in het product AppMachine, want beter krijg je het niet als reseller! Leer zoveel mogelijk over je product. Ik ben er al lang mee bezig, maar kom nog steeds nieuwe dingen tegen waarvan ik niet wist dat het kon. Pas als jij je product goed kent, kun je ook je klanten een goed product en een uitstekende service bieden.”

“Als je een appbedrijf wil starten, begin dan in een branche die je goed kent, maak bijvoorbeeld apps voor de gezondheidszorg of de horeca. Dan kun je vol zelfvertrouwen meepraten met de klant. En het klinkt afgezaagd, maar luister goed naar je klanten! Soms willen ze iets waar jij niet aan gedacht hebt. Zog ervoor dat je service optimaal is. Blijf overleggen met je klanten. Zij zijn immers je beste referentie. Los verder problemen snel en vakkundig op.”

“En het allerbelangrijkse: geef nooit op en lees het boek The Laws of Success van Napoleon Hill. Dat zal je leven veranderen!”